China – Silk Road / Route de la Soie

China - Silk Road / Route de la Soie dans Album photo drapeau-grande-bretagne Once back in Xining from Tibet, we find our truck Serko in good shape at the Isuzu Dealer, and our previous guide Tony arrives from Urumqi to escort us through the Silk Road.  It is already late on 13th July, but we do not resist driving 70km to go away from Xining, and sleep near a small village, besides a colza field.

Heading Northwards, we first cross the Qilian range, with three passes above 3500m and a plateau covered with fields of colza looking like a yellow sea.  The temperature is quite low at the top, but climbs up quickly once we go down again to JaYuGuan, our first stop on the Silk Road.  The Tan Dynasty built a fort there, to protect what was then the Western march of the Empire, and the Great Wall starts from there too.  A trip to China would not be complete without a few family photos on the Wall!

In China, the Silk Road consists of several routes, North or South of the Taklimakan and Gobi deserts.  There is now a modern highway nearly all the way to Kashgar, and what used to take three to six months to travel with camels can now be driven in one week (400 km per day over nearly 3000km).  Our second stop is at DunHuang, famous for the Mogao caves built 14 centuries ago, one of which, the Library Cave, was re-discovered in early 1900’s with 15,000 scrolls and silk paintings, now in several museums in Europe.  From there, the landscape becomes really unhospitable, with nothing except power line poles on one side, the abutment of the TianShan range on the other, and temperatures rising above 35°C.

Durpan is a great oasis in the desert, thanks to its traditional irrigation system consisting of wells connected by tunnels down the slope, to collect underground water coming from the TianShan.  This so called Carez irrigation system started 2000 years ago and at one time comprised 5000km of tunnels and 172,000 wells.  It features among the three major works completed in China with the Great Wall and the Grand Canal, and is still in use.  What better way to escape the heat than to visit a tunnel?  But beware once back to the 38°C outside!

Apart from kilometres and kilometres of boring road – thank God the children could play on their Apple toys during the drive – we were lucky to stop on the Bostan lake to take a swim and cool down from the heat before Korla.  Another noticeable part was where the highway followed a deep canyon to cross one TianShan range, with sand dunes flowing from the top of one side of the canyon.  Great fun to slide down the sand with the kids!

After Aksu, we reach Kashgar at last, at the Western tip of China.  This is no longer the mythical trade town where goods coming by caravan from East and West were exchanged.  However, it is quite fun to see the Sunday live stock market, where sheep, cows, yacks arrive on all sorts of vehicles to be sold.  The Yellow Mosque and surrounding bazaar is also a great remain of the golden age of the Silk Road, although being fast refurbished (ie rebuilt) to a Chinese way.

This week over the Silk Road concludes our China crossing.  China is definitively a big big country, where we drove 7000km (add another 4000km for train and minivan in Tibet).  After 40 days in China, we are keen to discover a stage of our trip: Central Asia.  In some ways, we are already there, as the Uygur minority has become more and more visible during the last few days!  The Chinese made us sleep in the courtyards of hotels for security reasons since we entered the Xinjiang province.  We must be blind as we have not seen any tension there, but certainly a lot of police check-points!

 

Silk Road - Route de la Soie
Album : Silk Road - Route de la Soie

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drapeau-francais dans Chine De retour du Tibet à Xining, nous retrouvons notre bon vieux Serko au garage Isuzu, et notre précédent guide Tony arrive d’Urumqi pour nous escorter sur la Route de la Soie.  Il est déjà tard mais nous ne résistons pas à rouler 70km pour quitter Xining, et aller dormir près d’un petit village, le long d’un champ de colza.

Faisant route vers le nord, nous traversons d’abord la Chaine Qilian, avec trois cols au-dessus de 3500m et un plateau couvert de champs de colza ressemblant à une mer jaune que beaucoup de touristes Chinois viennent photographier.  La température est assez basse en montagne, mais remonte rapidement quand nous retrouvons la plaine vers JaYuGuan, notre première étape.  La Dynastie Tan y a construit un fort pour protéger les marches de l’Empire du Milieu, et la Grande Muraille de Chine commence aussi en ce point.  Un voyage en Chine ne serait pas complet sant une photo de famille sur la Muraille!

En Chine, la Route de la Soie consiste en plusieurs itinéraires, au nord ou sud des déserts de Taklamakan et Gobi.  Une autoroute moderne conduit maintenant presque jusqu’à Kashgar, et la traversée qui pouvait prendre de trois à six mois en chameau peut maintenant s’effectuer en voiture en une semaine (400 km par jour sur presque 3000km).  Notre seconde étape est à DunHuang, fameuse pour les grottes Mogao construites à partir du 6e siècle, dont l’une,  la « Grotte Bibliothèque » re-découverte dans les années 1900, abritait 15 000 parchemins et peintures sur soie, maintenant dans plusieurs musées en Europe.  De là, le paysage devient vraiment inhospitalier, avec le néant piqueté de pylônes électriques d’un côté, les contreforts du TianChan de l’autre, et la température qui monte au-dessus de 35°C.

Durpan est une jolie oasis dans le désert, grâce à un système d’irrigation traditionnel consistant en puits connectés par des tunnels le long de la pente, pour collecter les eaux sous-terraines descendant du TianChan.  Ce système appelé Carez est vieux de 2000 ans et comprenait à une époque 5000km de tunnels et 172,000 puits.  Il figure parmi les trois grands travaux Chinois, avec la Grand Muraille et le Grand Canal, et fonctionne encore.  Visiter un tunnel nous permit d’échapper à la chaleur, mais gare au retour à 38°C dehors!

Au milieu de kilomètres et kilomètres de route monotone – Dieu merci, les enfants pouvaient jouer avec leurs IPods et Ipads Apple en route – nous avons plaisir à nous arrêter au Lac Bostan pour nous baigner et nous rafraichir avant Korla.  A un autre endroit remarquable, l’autoroute suit un profond canyon pour traverser une chaine du TianChan, avec des dunes de sable descendant du haut d’un des versants.  Quelle rigolade de descendre la pente de sable en courant avec les enfants !

Après Aksu, nous atteignons enfin Kashgar, à l’extrémité ouest de la Chine.  Ce n’est certes plus la ville mythique où s’échangeaient les marchandises venant en caravanes de l’est et de l’ouest.  Cependant, le Marché au bétail du Dimanche reste très intéressant, où moutons, vaches et yacks arrivent sur toutes sortes de véhicules pour être vendus.  La Mosquée Jaune et le bazar environnant sont aussi un bel héritage de l’âge d’or de la Route de la Soie, même si la vieille ville est en cours de modernisation (ie reconstruction) façon chinoise.

Cette semaine sur la Route de la Soie conclut notre traversée de la Chine.  La Chine est vraiment un grand grand pays, où nous avons conduit 7000km (plus encore 4000km de train et minivan au Tibet).  Après 40 jours en Chine, nous avons hâte de découvrir une autre partie de notre voyage : l’Asie Centrale.  Nous y sommes presque déjà, car la minorité Ouigour d’origine turque est devenue de plus en plus visible ces derniers jours!  Pour des raisons de sureté, les Chinois nous ont fait dormir dans des parkings d’hôtel depuis que nous sommes entrés dans la province du Xinjiang.  Nous devons être aveugles, car nous n’avons vu aucune tension, mais certainement beaucoup de contrôle de police le long de la route!

 

 


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2 commentaires

  1. stubler dit :

    Bravo aux 6le5
    Nous suivons au travers de vos textes vos exploits.
    Profitez en bien
    Benoit si tu passes devant un téléphone, merci de me passer un coup de tel. J’ai des infos pour toi

  2. pierre gruchy dit :

    Bonne route en Asie Centrale ! Pierre

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